Seminario sulla Salute Mentale

Seminario sulla Salute Mentale – Revised Draft 2005 – 2014

Il processo di ingabbiamento psicopatologico a livello neurochimico, morfofunzionale e fenomenologico nel quadro epistemologico del DSM IV – TR e nell’attuale contesto sociale ed epidemiologico.

Il presente progetto didattico è stato approvato dal Ministero della Sanità il 5 luglio 2005 come Seminario valido per i crediti in Educazione Continua in Medicina ed ha costituito la base di un primo ciclo sperimentale di Seminari ECM dedicato a farmacisti e medici di base realizzato nell’ottobre del 2005 in Umbria.

I Quaderni Multimediali di Ecologia Mentale sono un progetto editoriale di Fabrizio Ciappi e di Riccardo Mario Corato.

Oggetto d’indagine dei Quaderni è una possibile epistemologia del sistema delle comunicazioni di massa e delle reti multimediali e dei suoi effetti sui bambini, adolescenti e adulti in termini di linguaggio, pensiero e apprendimento.

Più in generale l’obiettivo dei Quaderni è la “formazione dei formatori” attraverso un percorso di formazione critica trans-disciplinare per chi opera nel mondo delle istituzioni sanitarie, educative e dell’informazione.

Il Seminario sulla Salute Mentale costituisce la prima pubblicazione della collana editoriale dei Quaderni.

Il Seminario è dedicato alla formazione ECM dei Medici di Base, dei Farmacisti, dei Medici Psichiatri e degli Psicologi e, più in generale, degli Operatori Socio-sanitari pubblici della Salute Mentale e del III Settore.

Il progetto didattico stato approvato dal Ministero della Sanità il 5 luglio 2005.

La presente dispensa verrà successivamente resa disponibile in forma multimediale per favorire la consultazione online e la formazione a distanza (e-learning) e per permettere l’accesso, la consultazione e il contatto con la rete terapeutica specialistica del SSN e con le strutture socio-sanitarie e riabilitative della Salute Mentale.

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This blog is part of a long-lasting work of research and study about the current, unprecedented development of Information and Communication Technologies as a possible context for facilitating the growth of psychopathology in today’s society, especially among the younger generations.

The authors, Prof. Fabrizio Ciappi & Dr. Riccardo Mario Corato, started working together on this matter in 1994, when they created a first audiovisual publication, “Education, Identity and Knowledge”, as part of a campaign against drug addiction among young people commissioned by an Italian Public Authority.

The trans-disciplinary approach of their research has been made possible by the “merging” of the two specific areas of competence and experience of the authors, neuroscience and psychiatry (Ciappi) and multimedia communication (Corato).

Their work is based on the concrete clinical experience of the Department of Mental Health of the Region of Umbria in Italy, and on the monitoring, classifying and decoding of media contents in terms of language impoverishment, simplification of reality and deterioration of sense.

Methodological aspects

The progress from the sociological study (sociology of communication and media) to the medical and anthropological analysis of the individual and social behaviour was essential to better understand an epidemiological context that now concerns the entire population, not only the so called “groups at risk” (children, adolescents, deviants, marginalized, elderly, etc.).

It was a major breakthrough in terms of increasing knowledge and critical skills capable of facilitating the development of possible strategies to reduce the human and social cost of such epidemiological patterns.

It must be outlined that, from a methodological, logical and epistemological point of view, in the analysis of the possible motivating factors of psychopathology, this research does not utilize deterministic criteria but, instead, those of “circular causality”, “stochastic process”, “homeostatic balance and perturbation” and other concepts typical of complex systems like the Human Living System.

From “cause-effect” to “context-risk” or to “context-opportunity”.

From Aristotle to the Cybernetics of II level.


It is important to note that all possible “exit strategies” hypothesized in this research have been based on avoiding the demonization of media and information technologies or, of course, of causing feelings of guilt among young people or adults suffering from any form of personality disorders.

The authors have given particular attention to all those subjects that could be a primary vehicle of interest for youngsters – such as sports, games, music, cinema, photography, fashion, lifestyle, hi-tech, etc.

Prof. Fabrizio Ciappi

Neuropsychiatrist, former Director of the Mental Health Department ASL 1 of the Umbria Region in Italy and Professor at the School of Specialization in Psychiatry and Social Medicine of the University of Perugia.

He was among the founding members of “Democratic Psychiatry” and one of the authors of the “Law 180” of May 1978, an Act of Parliament that profoundly reformed psychiatry in Italy, closing down the “prison-like” mental hospitals and switching psychiatry from a repressive branch of medicine to the broader concept of mental health as a fundamental right and a major social objective.

Professor Ciappi started his medical career at the Mental Hospitals of Arezzo and Perugia before moving on to the Regional Mental Health Department, of which he eventually became Director.

In more than thirty-five years of clinic and scientific activity, Professor Ciappi has participated in many Seminars, Conferences and Publications on Psychiatry, Neuroscience and Epistemology, working with such famous scientists and intellectuals as Oliver Sachs, Edgar Morin, Henry Atlan, Heinz von Foerster, Ilya Prigogine, Douglas Hofstadter and many others.

He is currently working with Dr. Riccardo Mario Corato on a scientific publication about their long-lasting research on mental health in today’s hyper-media context. The book has the following working title:

“Notebooks of Mind’s Ecology”

The process of the psychopathological entrapment at neuro-chemical, morphological and functional level within the epistemological framework of the DSM IV and the current social and epidemiological context.

Dr. Riccardo Mario Corato

Riccardo Mario Corato started to work in the field of communications in the early seventies, after studying Humanities and Philosophy at the University of Rome.

From 1981 to 2001, Corato headed Network International, a company specializing in integrated communication strategies based on the production, sponsorship and promotion of major international cultural, social, music and sport events.

In 2003-2004 he was Visiting Professor of Performing Arts and Communication at the University of Rome, where he experimented with a new pedagogic method called “Productions as Lessons”.

He is also co-author, together with Professor Fabrizio Ciappi, of a Continuing Medical Education (CME) programme dedicated to the relationship between media communication and mental health.

Concentrating on educational, scientific and cultural multimedia strategies and programs, Corato has spent recent years analyzing the feasibility of new forms of “socially responsible communication”.

His current multimedia educational project “Madeleine©”, based on preserving cultural heritage and social memory, is addressed to teenagers and their young parents, as well as to teachers and educators.

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Most Problems Today Were Once Solutions.

“(…) The excuse that to survive we must all take part in the socio-economic systems that are going to kill us is what my father, Gregory Bateson, called a double bind. Knowing that the way we are living is actually destroying not only our health but that of future generations, but doing it anyway, is very nearly a definition of addiction. (…) Nora Bateson



The time has come
The walrus said
To talk of many things:
Of shoes- and ships-
And sealing wax-
Of cabbages and kings-
And why the sea is boiling hot-
And whether pigs have wings.”
― Lewis CarrollAlice in Wonderland

Time has come and gone, and sits now at the window —watching. When I was a child I sat at tables of concerned and brilliant people who discussed the fate of the world with great passion. It was the early 70’s and publications were springing up around the globe to announce the need to change the way humanity was living with each other and the biosphere. The radical revolutionaries were penning beautiful texts on systems theory, cybernetics, ecology, new forms of education, steady state economics, and exploratory versions of non-violent democracies. It was quite clear at my dinner table in 1976 that there were a few basic steps…

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Je bois donc je suis: les mécanismes neurologiques des addictions | L’Avventura

Pas mal, pas mal de tout.

Un’interessante descrizione divulgativa dei meccanismi neurologici e dei fattori contestuali che favoriscono/rafforzano le tossicodipendenze.

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Educazione Identità Conoscenza

Sintesi TG1 RAI TV

Full Video

Navigare alla ricerca di senso — Il caso “droga”

Un video, realizzato nel lontano 1996, concepito nel quadro della lotta alle tossicodipendenze che non si rivolge direttamente ai giovani ma è uno strumento di “formazione dei formatori”.

Dedicato a medici, psicologi, farmacisti, operatori sociali e religiosi, politici, giuristi e magistrati, insegnanti, familiari e genitori e, in generale, a tutti coloro che si trovano ad operare nel difficile e delicato campo dell’educazione e della comunicazione sociale.

Scritto da Fabrizio Ciappi & Riccardo Mario Corato

Prodotto da Riccardo Mario Corato
Regia di Gianfranco Fiore

Copyright by Fabrizio Ciappi & Riccardo Mario Corato, 2005

Educazione, Identità e Conoscenza

Commissionato dalla Provincia di Siracusa — nel quadro di una campagna di prevenzione e riduzione del danno delle tossicodipendenze e del disagio giovanile — il video costituisce il primo numero di una serie di audiovisivi sulla Comunicazione sociale, i Quaderni Multimediali di Ecologia Mentale.

Dedicato alla formazione scientifica e professionale di operatori sociali, insegnanti, genitori, giornalisti e rappresentanti delle istituzioni politiche, sanitarie, sindacali e religiose della Provincia, questo primo lavoro si articola sui seguenti concetti di fondo.

I cinque interruttori biologici del Sistema Vivente Umano
(Fame, Sete, Sesso, Sonno e Conoscenza)

Media, Mercato e Inquinamento Mentale
(Sostanze e “Idee” tossiche)

Cultura contro Natura
(Produzione di rifiuti sociali e ambientali)

Conoscenza e Vita
(lnformazione Ridondante e Informazione Dogmatica)

Identità, Socialità e Senso
(Territorio, Istituzioni e Solidarietà)

Solidarietà come necessità biologica
(Quando B sta meglio, sta meglio anche A)

Dalla “Soluzione del Problema” allo “Svolgimento del Tema”
(La riappropriazione del Tempo)

Sintesi del video

Nello scarno scenario di un immaginario laboratorio di ricerca e studi sull’ecologia mentale, una ragazza dialoga con un computer per indagare sul proprio malessere, le cui cause sembrerebbero rientrare nella fenomenologia di un possibile “soggetto a rischio”.

Il computer, ponendosi nel ruolo di mentore, risponde alle domande della ragazza con un discorso generale che parte dall’analisi dei rapporti tra mercato e nuovi meccanismi di distribuzione e consumo di innumerevoli tipi di droga, illustrandone sia il carattere multiforme sia la comune caratteristica di “scorciatoia” verso un illusorio benessere e una breve ed effimera rimozione del disagio, dell’ansia del dolore.

Dopo aver accompagnato la ragazza in un progressivo svelamento e riconoscimento delle innumerevoli forme che il “sistema droga” e le “idee tossiche” possono assumere, il computer trae una prima conclusione: è impossibile trovare una “soluzione” al “problema droga”, va anzi superata la dicotomia problema-soluzione e va invece privilegiato il concetto di tema-svolgimento, in cui il tempo assume importanza cruciale, perché parte di un processo teso non ad un illusorio risultato finale ma a una concreta riduzione del danno.

Il computer-mentore, utilizzando uno schema logico-formale di tipo cibernetico basato su descrizioni semplici di concetti e categorie universali — attraverso uno “stringato” linguaggio audio-visivo — approda all’analisi del concetto di solidarietà intesa non in termini ideologici, ma quale autentica necessità biologica e sociale.

La solidarietà è dunque l’elemento fondamentale per rimodellare e ricostruire quelle capacità — la riappropriazione del tempo, del senso e dell’identità — che sono le condizioni indispensabili alla sopravvivenza di tutto il “Sistema Vivente Umano” e quindi alla base di ogni programma di lungo termine.

E che deve coinvolgere genitori, insegnanti, operatori sociali, politici e sindacali. Sono loro, infatti, i veri destinatari del video.

Sta a loro, sta a tutti noi, e questa la vera conclusione del filmato, attivare un “controllo sociale” fatto principalmente di solidarietà, di ascolto, di svelamento, di conoscenza e di assistenza sul territorio.

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Alzheimer – Metafora Dostoevskij

Alzheimer: ispirazioni.”

Ispirato in modo personale a “Le Stelle Fredde”di Guido Piovene (Premio Strega 1970)

C’era e forse c’è ancora una Villa Padronale a Lugo di Romagna.

Per uno strano caso, all’interno di un muro, aveva preso dimora un ciliegio ormai alto tre metri e pieno di fiori bianchi, ma non ancora di gemme.

Una mattina il Padrone, facendo il giro della villa, si accorse che il ciliegio era stato abbattuto e giaceva a pochi metri con la sua chioma di fiori ancora intatta. Al suo posto, un buco di terriccio e sassi di fiume, con i quali una volta si costruivano le ville.

Al dolore per la caduta del ciliegio, si sostituì la curiosità destata da un vecchio, vestito con abiti consunti e di foggia antiquata, i capelli e la barba molto lunghi. L’uomo era seduto in terra e con le mani allacciate sulle ginocchia, senza guardare da nessuna parte. Ogni tanto scioglieva le mani e cercava di ripulirsi il vestito.

Il Padrone lo riconobbe come Fëdor Dostoevskij.

Lo riconobbe subito perché, nella grande biblioteca della villa oltre agli altri libri, rilegate in marocchino rosso, c’erano le opere dell’autore russo con la sua effige nella prima di copertina.

Il vecchio, che bofonchiò di chiamarsi Fëdor, chiese: “Dove mi trovo? In Italia?”

Il Padrone gli chiese di ripetere il suo nome e l’anziano ribadì di chiamarsi Fëdor Dostoevskij.

Ma non si ricordava, non aveva memoria di chi fosse stato prima di allora. Il Padrone gli disse che era morto da ottantotto anni e non sapeva spiegargli come mai si trovasse in quel luogo.

A questo punto, Fëdor Dostoevskij cominciò un racconto sull’Aldilà.

Era un luogo fatto di prati e forre scoscese, intramezzato da stagni e ruscelli, animato da tante persone: donne, uomini, giovani, vecchi, bambini, accompagnati dall’abbaiare di mute di cani fra i quali Dostoevskij aveva improvvisamente riconosciuto il verso del proprio animale, morto due anni prima di lui.

C’era gente che camminava in gruppo urlando o pregando e gente che camminava da sola.

Un camminare continuo verso una meta indefinita, in una luce opaca sempre costante.

Non esistevano memorie del passato da vivi. Non esistevano più la fame, la sete e il sonno anche se ogni tanto, senza dormire, qualcuno si sdraiava in quegli immensi prati. Non esistevano più né la sessualità (nemmeno intesa come semplice bisogno di socialità) né la conoscenza (o una qualche forma, anche elementare, di elaborazione ed interpretazione dell’informazione).

Nessuno si conosceva o si riconosceva. Nessuno si parlava: non c’era curiosità. Ognuno camminava e non sapeva dove andava. Quando urlavano, dicevano cose incomprensibili come: “Vecchiaccio; cattivo; non mi fido di te; non ti conosco; non so chi sei …”. La memoria era come sparita.

Ogni tanto qualcuno svaniva come in una bolla, senza lasciare tracce di sé. Come un fenomeno di Apoptosi.

Gli altri continuavano a marciare senza meta, sempre nella stessa direzione, senza parlarsi e senza riconoscersi.

Senza memoria di sé e degli altri, mostravano un distacco progressivo e inesorabile di tutti e cinque gli interruttori biologici. Un po’ come per HAL 9000, la memoria e la vita venivano via via affievolendosi con il distacco degli “interruttori” di fame, sete, sonno, sesso e conoscenza.

Avvertito l’abbaiare del proprio cane, Fëdor Dostoevskij, pur non riuscendo a vederlo, ne seguì il latrato e si ritrovò in un luogo sconosciuto, tortuoso, oscuro, un vero e proprio labirinto.

Si era ritrovato nella buca lasciata vacante dal ciliegio abbattuto, e non sapeva il perché.

Il Padrone di casa lo tenne con sé per qualche giorno e lo fece visitare dal più grande luminare della vicina città.

Il responso fu che si trattava di un “Disturbo della Memoria” non altrimenti specificato, al quale si accompagnava uno stato oniroide con disturbi della coscienza.

Il Luminare prescrisse una serie di farmaci su una ricetta grande quanto un lenzuolo. Dopo essersi fatto pagare una esosa parcella (senza ricevuta fiscale), accomiatò i due.

Ma il grande Luminare aveva dimenticato un semplice, pratico consiglio, quello che di solito si dà a tutti i parenti di un paziente con disturbi della memoria: chiudere bene il portone di casa.

Magari con un piccolo paletto nascosto o un gancetto in alto, per evitare a coloro che non dormono e non hanno memoria, di uscire nottetempo di casa e non farsi più ritrovare.

Il Padrone e Dostoevskij tornarono alla villa per l’ora di cena. Lo scrittore non mangiò. Poi si coricarono nello stesso grande letto e la mattina dopo il padrone si accorse che Dostoevskij non c’era più.

Fece il giro della villa e laddove era caduto il ciliegio, che ancora brillava della luce dei suoi fiori bianchi, proprio nella buca del muro dalla quale era stato estirpato, trovò la terra tutta smossa e, vicino, un pezzo dell’abito sdrucito e cadente del grande romanziere russo.

Queste impressioni ricordano molto la condizione clinica del nostro tema di studio e, pur se ispirate al romanzo sopra citato, appaiono particolarmente attuali alle nostre conoscenze sui disturbi della memoria e del comportamento caratteristici dell’Alzheimer.

Grazie per l’attenzione.

Fabrizio Ciappi                                                                                                Perugia, 28 Febbraio 2012

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Pollution of Minds

Mental Health and “HyperMedia” Context

Scientific Rationale Synopsis

Extract from a Continuing Medical Education Program

by Fabrizio Ciappi and Riccardo Mario Corato

1. Situation

1.1           Hyper-media Context (and thus weaker human/natural relationships)

1.2           Proliferation of media and messages (over-information)

1.3           Lack of attention/Fall of recall/Confusion (over-communication short-circuit)

1.4           Poor Media contents. (More quantitative than qualitative approach).

Cultural/educational inefficiency and inconsistency of today’s communication.

Facilitating scenarios (School is easy / love and sex are easy / life is easy / health – happiness are easy / No limits / Everything is possible, etc.)

1.5           Lack of time / Real time ( No Past / No Future / No Time ) (Incessant, fast and obsessive reiteration of Information- e.g.: pop music, advertising, sports, etc.)

1.6           Over-simplification of “reality”. When the information is processed under such severe lack of time, it becomes simplistic and therefore may cause and disseminate simplistic representations of “reality” among people (youngsters and adults).

2. Result

2.1           Poorer language / thought / learning / language / creative process (especially among youngsters)

2.2           Lack / Confusion / Uncertainty of Identity (especially among youngsters)

2.3           Lack / Fall of sense (especially when the barriers of sense are still weak: e.g. adolescence)

2.4           Very poor “Menu” (of solutions/alternatives/possibilities/choices. In essence, poor knowledge)

2.5           Mind’s pollution. Epidemic growth of Psycho-pathologies (World Health Organization &World Bank Data)

2.6           Individual & Social Damages – No (immediate) Solutions.

3. Remedies

3.1            Create/Implement a realistic strategy for the reduction of the damage at:

3.2            Individual level (pharmacology and psycho-therapy) and

3.3            Social level (“Education as Prevention”- New Learning/Teaching Programmes – Multimedia “Educational Antibodies” for parental and teachers use – Increase of social and medical research – Public warning campaigns, etc.)

4. Scientific Description

4.1           More than any other complex living organism, human beings live fully immersed in their physical and mental environment and are deeply dependent from their relationship with other beings.

4.2           The result is a very complex (hyper-complex) system that needs to reach, almost constantly, a very sophisticated “homeostatic balance”.

4.3           This balance is so delicate that it may be “disturbed” by any external/internal casual factor.

4.4           Most of the times those casual factors increase the level of anxiety. In certain condition anxiety tends to raise and to evolve into fear.

4.5           Our biological and neuronal system, in case of fear and panic, reacts as follows:

  1. Over production of adrenaline;
  2. Vital functions disorder (temperature, pressure, immune-system, hormones, etc.);
  3. Digital divide(0-1, fugue or attack, life or death); Neuronal over-excitement / neuronal communications short-circuit;
  4. Paralysis

4.6           Under similar circumstances the system searches a possible solution (exit) within its own “menu” of possibilities (knowledge). If the Menu is “rich” there are consistent probabilities that the system gets out from the problem and re-balances itself, learning from the event and increasing its knowledge and its surviving capabilities.

4.7           In case of a “poor” Menu (lack of identity, poor language, simplification of reality and thought, etc.) the only self-defensive strategy for the system becomes:

  1. “downgrading” the problem (disturbing factor) from neo-cortical level (rationale, linguistic, strategic and symbolic center) to the “deep brain” (area of emotions, memories, sensory experiences and body’s vital functions);
  2. Therefore the problem becomes “out-of-control” for the system;
  3. The body ceases its production of “adrenaline” (“and/or”) and starts producing “noradrenalin” (“waiting for”) with the relevant somatic risks (blood’s high pressure and mental depression);
  4. The system shows symptoms of behaviour and communication’s disorders (psycho-pathology)

4.8 In conclusion:

For today’s most advanced and respected brain and cognitive scientists it really seems that Education and Learning (richness of sense, memory, identity, language and knowledge) plays a vital role in human beings’ life.

Probably more than we ever thought.

In this context we believe that Education and Learning represent the real “new  frontier” of political and social responsibility.

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